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CEA/ Stimuler le commerce intra-africain et évaluer l’intégration régionale en Afrique : Les experts se sont réunis pour faire le point et tracer la voie à suivre pour des politiques éclairées


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PH:DR: deux réunions de groupes d’experts (RGE) afin d’évaluer les progrès accomplis dans la mise en œuvre du cadre pour la promotion du commerce intra-africain (BIAT) et de son plan d’action organisées par la CEA

La Commission économique pour l’Afrique des Nations unies (CEA) a organisé avec succès deux réunions de groupes d’experts (RGE) afin d’évaluer les progrès accomplis dans la mise en œuvre du cadre pour la promotion du commerce intra-africain (BIAT) et de son plan d’action, et d’examiner la 11ème édition du rapport phare sur l’évaluation de l’intégration régionale en Afrique (ARIA-11). Ces deux événements se sont déroulés dans un format hybride. Le BIAT a été organisé en collaboration avec la Commission de l’Union africaine, tandis qu’ARIA-11 a été organisé en partenariat avec la Commission de l’Union africaine (CUA) et la Banque africaine de développement (BAD). Les réunions d’experts ont rassemblé une trentaine d’experts des commissions économiques régionales (CER), de la CUA, de la BAD, de la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (CNUCED), du monde universitaire, de la société civile et du secteur privé.

Le cadre du BIAT et son plan d’action, adoptés par l’Union africaine (UA) en 2012, visent à lever les obstacles au commerce par le développement des infrastructures et d’autres initiatives, à renforcer la position commerciale de l’Afrique dans le monde et à promouvoir un développement socio-économique durable. Le BIAT est divisé en sept groupes sur : (1) la politique commerciale, (2) la facilitation des échanges, (3) l’amélioration des capacités de production, (4) les infrastructures liées au commerce, (5) le financement du commerce, (6) l’information commerciale et (7) l’intégration des marchés de facteurs. Le BIAT s’attaque aux principaux défis pour stimuler le commerce intra-africain en encourageant les pays à donner la priorité au commerce régional, en amenant le secteur privé à participer aux décisions de politique commerciale, en améliorant les produits alimentaires et les services, en simplifiant les réglementations commerciales, en réduisant les temps de transit, en optimisant les postes-frontières et en intégrant la gestion des frontières.
D’autre part, ARIA-11, sous le thème  » Réaliser la Communauté économique africaine : Vers une union douanière continentale et un marché commun », offre une vision futuriste de l’intégration de l’Afrique. Il évalue les progrès réalisés depuis la mise en œuvre de la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), conformément aux objectifs du traité d’Abuja. Le rapport examine les conditions nécessaires à l’établissement d’une union douanière continentale et d’un marché commun, en s’appuyant sur l’expérience des efforts d’intégration des CER.
S’adressant aux médias locaux à la fin de l’atelier de quatre jours, M. Francis Ikome, chef de la section de l’intégration régionale (RIS) de la division de l’intégration régionale et du commerce (RITD) de la CEA, a mis les deux réunions en perspective. Il a souligné ce que l’Afrique a à gagner de l’implémentation de la ZLECAf en faisant partie du processus d’intégration. Statistiquement, la ZLECAf est la plus grande zone de libre-échange au monde, englobant 55 pays avec une population de 1,3 milliard d’habitants et un PIB combiné d’environ 3,4 billions de dollars. En fait, la ZLECAf est une initiative clé pour accélérer l’intégration économique de l’Afrique, adoptée en 2018 dans le cadre de l’Agenda 2063.
« L’intégration est un outil politique essentiel pour l’Afrique ; elle est cruciale pour la survie de l’Afrique dans l’environnement mondial concurrentiel, compte tenu de son espace économique fragmenté de plus de 55 États. L’intégration est reconnue depuis l’indépendance des pays africains dans les années 1960. La création de l’AfCFTA représente un énorme marché de plus de 1,3 milliard de personnes qui offre des opportunités d’industrialisation, de création de valeur ajoutée et de transformation structurelle. Il s’agit d’une réalisation importante dans le long cheminement de l’Afrique vers l’intégration », a déclaré Francis Ikome.
Malgré les progrès significatifs de la ZLECAf, le BIAT reste limité et il y a un manque d’information sur sa domestication et sa mise en œuvre aux niveaux régional et national. Dr Mundia Kabinga, maître de conférences à l’Université du Cap, a déclaré qu’une croissance de 13 % du commerce intra-africain entre 2012 et 2022 nécessitait une analyse plus approfondie. Joseph Baricako, responsable des affaires économiques à la CEA, a apprécié le rapport du BIAT mais a noté qu’il devait être amélioré. Garth le Pere, professeur invité à l’Université de Pretoria, a souligné que le BIAT contribue à la facilitation du commerce, à l’amélioration des performances commerciales, à l’augmentation des revenus, à la réduction du chômage et à l’amélioration du bien-être social. Les pays africains disposent d’un potentiel important en matière d’échanges intracommunautaires de biens et de services de base.
Curieusement, la part de l’Afrique dans les exportations mondiales n’est que de 3 %, ce qui montre la nécessité d’accroître le commerce intra-africain et l’industrialisation. Les exportations et les importations intra-africaines s’élèvent actuellement à 17,8 % et 14,6 % de la manière respective, ce qui est bien inférieur aux niveaux de l’Europe et de l’Asie. M. Francis Ikome de la CEA et Pr James Thuo Gathii de la faculté de droit de l’université Loyola de Chicago, proposent des ajustements structurels et financiers pour combler ce fossé.
« L’Afrique est confrontée à de nombreux obstacles à l’intégration, notamment des problèmes d’infrastructure et de financement. Le cadre du BIAT, adopté il y a 12 ans, vise à lever ces difficultés en se concentrant sur les infrastructures commerciales et d’autres questions relevant de ses 7 piliers. Le cadre vise à améliorer le commerce intra-africain en relevant ces défis et en garantissant un processus d’intégration sans heurts. Les données collectées sur la mise en œuvre du BIAT depuis 2012 fournissent des bonnes indications sur son efficacité », a suggéré M. Francis Ikome.
« La réunion a conclu que la meilleure façon d’atteindre les objectifs d’un marché commun ou d’une union douanière est de s’appuyer sur les structures existantes plutôt que d’en créer de nouvelles. Les succès obtenus dans la région de l’Afrique centrale et dans l’OHADA l’ont été grâce à la convergence des régimes de droit commercial et de droit des sociétés. Le droit de la concurrence peut également être mis en place au niveau continental. Autres exemples incluent les communautés de l’Afrique de l’Est, de la SADC, du COMESA et de la CEDEAO, ce qui indique qu’il y a déjà une activité significative dans ces domaines. Le rapport reflétera ces résultats à l’avenir », a déclaré Pr James Thuo Gathii, soulignant la perspective juridique d’ARIA-11.
En conclusion, le Dr Brian Mureverwi, conseiller principal en matière de commerce auprès de la Commission de l’Union africaine (CUA), a fait part des principaux enseignements qu’il a tirés de son dialogue avec les médias locaux : « Le résultat de la première session est de proposer une nouvelle version du plan d’action du BIAT. Nous devons également élaborer un document-cadre, ARIA-11, qui sera présenté à l’Assemblée des chefs d’État et de gouvernement de l’UA pour approbation, afin de déterminer comment nous allons progresser vers la Communauté économique africaine ».
Dr Brian Mureverwi a souligné le rôle de la CUA dans la coordination de ce processus. En tant que secrétariat des 55 États membres de l’UA, la CUA recueille généralement les recommandations des experts, les soumet à l’approbation des ministres et, enfin, à celle des chefs d’État et de gouvernement. Cette approche garantit l’appropriation collective et la mise en œuvre par les États membres.
Les participants ont effectué une visite au Conseil national des Chargeurs du Cameroun (CNCC) à la fin de la troisième journée de l’EGMS. M. Stephen Karingi, le directeur de la division de l’intégration régionale et du commerce (RITD) de la CEA, a exprimé sa profonde satisfaction lors de la visite, indiquant qu’elle a servi de pont entre la théorie et la pratique, permettant aux participants d’acquérir une connaissance approfondie des efforts fructueux du Cameroun pour récolter les bénéfices de la mise en œuvre de la ZLECAf.
« Au cours de notre visite au CNCC, j’ai été heureux d’apprendre qu’il y a quelques années, le Cameroun a élaboré sa Stratégie Nationale de mise en œuvre de la ZLECAf, qui comprend un mécanisme institutionnel permettant aux pays de faire avancer l’agenda de la ZLECAf. Le comité responsable de la mise en œuvre de la stratégie est hébergé au sein de la CNCC. Notre discussion s’est concentrée sur le potentiel du Cameroun à tirer profit des chaînes de valeur régionales dans les secteurs pharmaceutique, textile et automobile, étant donné que le Cameroun produit beaucoup de produits et de sous-produits en aluminium… La visite a été une occasion unique de voir comment nous pouvons approfondir et faire progresser l’intégration continentale, et les expériences pratiques ont fourni une démonstration claire de la valeur de notre travail », a déclaré M. Stephen Karingi.
En recevant la délégation de la CEA, M. Auguste Mbappe Penda, le directeur général de la CNCC, a témoigné du rôle prépondérant du Cameroun dans la promotion de la mise en œuvre de la ZLECAf à travers l’intégration sous-régionale et le commerce intra-africain en Afrique centrale : « Nous sommes honorés de recevoir une délégation aussi importante de la CEA, de la BAD et de l’UA. Le Cameroun se porte plutôt bien grâce à son libre accès à la mer et à sa proximité géographique avec des pays comme la République centrafricaine, le Tchad et le Nigeria, ce qui en fait un point d’échange central en Afrique. Le Cameroun a été l’un des huit premiers pays à ratifier la ZLECAf et a déjà effectué ses premières importations et exportations. Nous travaillons à l’amélioration du commerce intra-africain, à la fourniture de statistiques pour les pays d’Afrique centrale et au renforcement de la coopération avec les institutions partenaires telles que la CEA ».

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